Le sommeil comme source de vitalité

Le sommeil comme source de vitalité

Le sommeil a de l’importance dans notre vie. En effet, cela représente un tiers de notre existence. Il permet de nous ressourcer, aussi bien psychiquement que physiquement. Le psychanalyste que je suis ne peut oublier que c’est au cours des différentes phases du sommeil que l’inconscient travaille.

L’absence de sommeil a des répercussions importantes que vous connaissez : un sentiment de ras-le-bol, la page blanche pour ceux qui aiment écrire ou qui passent des examens, des énervements fréquents, etc. Le sommeil fonctionne par cycles qui varient entre 90 et 120 minutes chacun. Ces cycles permettent un véritable repos face aux exigences de la période de veille.

Le sommeil et son fonctionnement

Lorsque vous démarrez votre nuit, il y a tout d’abord la phase d’endormissement. Petit à petit, vous laissez votre corps se détendre, les tensions s’apaisent et votre cœur ralentit, mais vous êtes partiellement conscient. S’engage alors le sommeil lent, les pensées se calment, le système musculaire est au repos, l’organisme se régénère, c’est à ce moment-là que vous commencez à rêver et que vous vous apprêtez à trouver le sommeil profond. Ces phases d’endormissement et de sommeil lent sont alternées avec des phases de sommeil paradoxal.

Le mot « paradoxal » a été choisi car malgré ce sommeil, l’activité cérébrale bat son plein en ressemblant à un état proche de l’éveil et les globes oculaires effectuent des mouvements rapides. Lorsque vous vous réveillez durant cette période particulière, la sensation est épouvantable et génère une angoisse extrêmement pénible et une fatigue intense. Il existe également des phases de micro réveils, il y a alors deux possibilités : soit vous vous réveillez, soit vous enclenchez un nouveau cycle de sommeil. À la fin de ces cycles, lorsqu’ils se déroulent bien, vous vous réveillez au petit matin sans éprouver de grande fatigue et en ayant la sensation d’être reposé.

Petits exercices pour sommeil difficile

Afin de récupérer un maximum lors du sommeil, il faut apprendre à comprendre ses propres cycles et leur durée. Il existe désormais des applications, parfois gratuites, pour smartphones qui vous permettront de suivre vos cycles de sommeil par rapport à vos mouvements nocturnes.

Il existe une autre solution qui consiste à écouter votre corps en profondeur. N’allez-vous coucher que lorsque vous avez réellement envie de dormir. Le sommeil, c’est comme prendre un train : si vous ratez l’heure, il vous faudra attendre le suivant. Les cycles du sommeil fonctionnent de la même manière. À chaque fois que vous vous réveillez en pleine nuit, notez les heures auxquelles cela se rapporte de façon précise. Continuez durant les jours fériés et les vacances afin de connaitre votre heure de réveil naturel ; dès lors, cela vous permettra de connaitre le nombre de cycles entre l’heure du coucher et celle du réveil. Il faut veiller à ne pas se coucher tard lors de cette recherche de cycles.

Au quotidien, nous sommes victimes de nos habitudes, nous traînons le soir, nous téléphonons, nous faisons certaines choses que nous ne pouvons faire dans la journée, nous grignotons, etc. En général, nous finissons par nous coucher tard. Afin de résoudre vos problèmes de sommeil, commencez à vous astreindre à un horaire convenable et choisissez de vous coucher tous les soirs à la même heure.

Il faut respecter une certaine hygiène de vie avant de vous coucher : oubliez l’alcool, le sucre, la télévision, les écrans d’ordinateur, etc. Car votre cerveau a besoin de repos pour pouvoir fonctionner correctement lors des moments d’éveil. C’est pendant le sommeil que le cerveau « digère » les informations de la journée, fait des liens, etc.

Recommandations et bon sens

À chaque âge de la vie, les durées de sommeil sont différentes. Les nourrissons, comme vous le savez, doivent beaucoup dormir. On conseille 9 heures de sommeil aux adolescents, mais ces derniers peuvent souffrir de retard d’endormissement pour des raisons liées à l’activité hormonale. Il leur est très souvent impossible de s’endormir avant une heure tardive, voire très tardive. Ils souffrent de ne dormir parfois que trois à quatre heures par nuit alors qu’il leur en faudrait le double.

Connaissez-vous la chrono-thérapie ? De 3 heures en 3 heures, et ce, tous les jours, vous décalez votre sommeil de manière à synchroniser votre horloge interne et adapter votre temps de sommeil à la longueur des jours qui varie au gré des saisons, sans vous laisser le luxe de vous endormir dans la journée. Faites cela jusqu’à ce que vous ayez retrouvé une heure satisfaisante pour vous coucher. Abusez des lumières du jour, du soleil si vous êtes dans une région où il fait beau, c’est cette luminothérapie qui synchronise votre cerveau et  votre horloge biologique pour différencier le jour de la nuit.

Profitez de toutes vos bonnes résolutions pour éteindre vos portables, smartphones, télévisons, écrans, etc. car ils gênent votre sommeil. Les reflets des lumières d’écrans gênent la sécrétion de mélatonine, ce qui a un impact sur le moment et la qualité de l’endormissement.

Veillez à respecter les espaces : une chambre pour dormir, un salon pour jouer, et/ou travailler, il faut commencer à cloisonner les lieux de vie.

Quel que soit votre âge, privilégiez le sport (sauf en soirée), la relaxation avant le coucher pour être le plus détendu possible et créez une phase de transition entre le dîner, le travail, la télévision et le coucher. Évitez les nuits blanches et si vous sortez, essayez de vous arranger pour dormir sur place afin de minimiser les risques d’accident de la route. En effet, aux alentours de 4 heures du matin, notre corps connait une hypothermie qui nous pousse malgré nous au sommeil.

Même si dans notre société, le sommeil est considéré comme improductif et comme une perte de temps, il est indispensable au bon fonctionnement cérébral et physique. La bonne performance est celle qui prend en compte les phases de repos comme essentielles à l’épanouissement de l’individu.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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