Découvrez la thérapie EMDR

Découvrez la thérapie EMDR

Il existe en psychologie plusieurs thérapies peu connues par le grand public et pourtant efficaces, en particulier contre certains troubles. C’est le cas de la thérapie EMDR pour Eye Movement Desensitization Reprocessing, très prisée pour, notamment, le traitement du trouble de stress post-traumatique.

Découvrez les origines de cette thérapie, son fonctionnement et dans quels cas peut-elle être utilisée.

Qu’est-ce que la thérapie EMDR ?

Il s’agit de la thérapie de l’intégration neuro-émotionnelle par les mouvements oculaires mise au point par la psychologue Francine Shapiro entre 1987 et 1989. C’est une technique d’exposition où le patient est accompagné par son thérapeute pour réactiver les images et sensations en lien avec un évènement traumatique, tout en réalisant des mouvements oculaires. L’EMDR se base sur les effets des mouvements oculaires rapides pendant le sommeil paradoxal, pour digérer l’information émotionnelle. En effet, une des fonctions du sommeil REM (Rapid Eye Movement) est de consolider la mémoire de ses apprentissages. Ces grands mouvements oculaires correspondent donc à des phénomènes de séquençage de l’activité cérébrale, qui vont permettre l’élimination des mémoires inutiles et ainsi la réorganisation de la mémoire. Afin de modifier la mémoire, il est nécessaire de réactiver une émotion. Sans activation des processus émotionnels, on ne peut modifier les mémoires. Lorsque l’émotion est réactivée, le thérapeute et le patient ont une fenêtre d’opportunité associée à la modification émotionnelle pour recréer d’autres contextes : activer un souvenir émotionnel dans un contexte différent, créera des modifications de mémoire.

Les travaux que Francine Shapiro a menés entre 1995 et 2001 ont prouvé que la thérapie EMDR facilite l’accès aux mémoires traumatiques et leur traitement.

Comment se déroule la thérapie EMDR ?

Comme toute psychothérapie, la thérapie EMDR se déroule en plusieurs séances. Il faut compter en moyenne 12 séances pour que le traitement montre son efficacité. On distingue 8 phases :

  • Rencontre avec l’histoire du patient

Durant cette première phase, le psychothérapeute rencontre le patient et son histoire afin de déterminer les souvenirs traumatiques (ou autres troubles) qui créent de la souffrance chez le patient.

  • Préparation au traitement

La thérapie EMDR implique différentes réactions émotionnelles en raison de l’exposition aux souvenirs traumatiques. Votre thérapeute veillera donc à vous apprendre différentes techniques de gestion du stress (techniques de respiration, pleine conscience, etc.), mais aussi des techniques de visualisation qui seront utilisées dans le traitement.

  • Détermination des objectifs

Suite à la rencontre, le thérapeute, en accord avec son patient, déterminera les souvenirs traumatisants qui seront ciblés ainsi que les techniques utilisées. Le travail des souvenirs traumatisants inclut également l’identification des émotions, comportements, visualisations et pensées (négatives) relatives à chaque souvenir traumatique.

  • Traitement : en quatre phases

Les quatre phases suivantes concernent le traitement, et donc l’application de la thérapie EMDR. Le thérapeute notera vos réactions, émotions et pensées après chaque stimulation. Il se peut que les visualisations soient successives ou interrompues par des moments de relaxation. Ces quatre phases sont les suivantes :

    • La désensibilisation : le patient, tout en se focalisant sur l’évènement traumatique, l’émotion négative associée et sa sensation corporelle, doit suivre les stimuli l’obligeant à faire des mouvements oculaires.
    • L’ancrage : cette phase à pour but d’associer le souvenir de l’évènement traumatique à une émotion positive.
    • Le scanner corporel : en gardant à l’esprit l’événement traumatique et l’idée positive à laquelle il est associé, le patient repère les sensations corporelles, comme les tensions ou les sensations négatives, afin de les supprimer grâce aux séries de mouvements oculaires.
    • La clôture : cette dernière phase de traitement consiste à ramener le patient dans un état émotionnel stable.
  • Évaluation des résultats

L’étape finale consiste à évaluer les résultats du traitement pour prendre connaissance de votre avancement. L’évaluation sera effectuée par le patient et le thérapeute.

Dans quels cas faire appel à la thérapie EMDR ?

La thérapie EMDR est particulièrement efficace dans le traitement du trouble du stress post-traumatique. C’est dans ce but qu’elle a été développée par Shapiro et qu’elle a été principalement utilisée depuis les années 90.

La thérapie peut également être efficace dans le cadre d’autres troubles anxieux et mentaux. Elle peut être utilisée pour traiter l’anxiété, les attaques de panique, les troubles de la nutrition, les addictions, les troubles dissociatifs et les phobies. On peut dire qu’en général, l’EMDR peut être utile pour le traitement des troubles causés ou reliés à des souvenirs traumatisants.

Méfiez-vous toutefois de ces publications vous expliquant comment pratiquer la thérapie EMDR vous-même. Cette intervention clinique doit être maîtrisée et pratiquée par un professionnel formé.

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