Algophobie.

Algophobie.

Tout le monde a peur d’être blessé en effectuant certaines tâches ardues ou, pour les enfants, en jouant dans la cour de récréation. Cependant, chez certaines personnes la peur de la douleur est si puissante et persistante qu’elle paralyse complètement. Ces personnes sont atteintes de ce qu’on appelle l’algophobie. Algophobie vient des mots grecs « Algos » signifiant « douleur » et « phobos » signifiant « peur ». Mais quels sont les causes et les moyens de traitement de l’algophobie ?

Quelles sont les origines de l’algophobie ?

Comme toute réaction phobique, l’algophobie est due à l’environnement du malade. Il existe également des facteurs déclencheurs de la phobie qui varie en fonction de l’individu.

Cette phobie touche plus particulièrement les personnes âgées. En effet, une personne ayant entendu un de ses amis parler des différentes maladies et des douleurs engendrées par ces dernières, peut déclencher une algophobie. Ainsi, cette phobie fait anticiper les problèmes que l’on peut rencontrer dans un futur proche notamment si la personne a récemment été diagnostiquée comme étant atteinte d’une maladie. Par ailleurs, d’autres facteurs combinés peuvent s’associer à ce facteur environnemental, comme l’hérédité et l’expérience de la vie.

Comment savoir si l’on est algophobe ?

Les symptômes varient selon la personne et sa peur. Comme les autres phobies, les symptômes comme l’anxiété extrême, la panique, l’essoufflement, la respiration rapide, une transpiration excessive ou même des nausées, peuvent être présents. La personne atteinte d’algophobie n’arrive plus à articuler des mots ou des phrases lorsque sa peur se déclenche.

Par exemple, si une personne algophobe est amenée à faire des travaux dans sa maison car son toit a besoin d’être consolidé, plusieurs choses peuvent se passer dans sa tête. En effet, elle peut être anxieuse à l’idée même de grimper sur l’échelle non pas parce qu’elle a le vertige, mais parce que son cousin Tom a chuté du haut de son toit en montant sur une échelle et qu’il se tord actuellement de douleur à l’hôpital. La personne atteinte craint donc que les mêmes douleurs l’atteignent si elle tombe de l’échelle et elle tentera donc, par tous les moyens, de ne pas faire ces travaux ou de les faire faire par quelqu’un d’autre. L’idée même d’utiliser un marteau et un clou pourrait l’effrayer car il est possible de se taper le doigt en enfonçant un clou.

Quels sont les moyens pour soigner l’algophobie ?

Plusieurs moyens sont utilisés pour soigner les phobies dont l’hypnothérapie, la psychothérapie et la programmation neurolinguistique. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut également améliorer progressivement l’état d’esprit du malade et le guérir peu à peu.

En effet, les médicaments peuvent atténuer le mal ressenti par l’algophobe mais cela ne le soigne pas de sa phobie. Il ne faut pas non plus, oublier les effets secondaires car ils peuvent nuire encore plus à la santé du malade. La TCC permet au médecin traitant de parler avec le patient pour connaître les origines profondes de sa peur. Lorsqu’il commencera à connaître les antécédents du malade, il pourra commencer à lui faire admettre progressivement que ce qu’il craint, ne produit pas forcément une douleur insupportable. Le médecin lui montrera également qu’il existe des douleurs très simples à atténuer comme après une piqûre d’aiguille ou d’autres plus difficiles à guérir. Il doit comprendre que toute sorte de douleur a un médicament et que les médecins sont présents pour guérir chaque type de maladie. Ensuite, le médecin essaiera de transformer ses idées négatives sur la douleur en idées positives. L’exposition progressive à la douleur pourra, par la suite, être entreprise pour que la peur de la personne disparaisse petit à petit.

La peur est parfois handicapante et dans le cas de l’algophobie, elle tétanise la personne atteinte dans une situation totalement inattendue. Elle impactera ainsi sa vie privée, sociale et professionnelle. La seule issue est d’aller voir un médecin pour le traitement du mal à sa racine. Chacun a peur de la douleur mais il faut apprendre à y faire face progressivement avec la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) qui est, à ce jour, la meilleure solution pour soigner les phobies.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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