Dentophobie: La peur du dentiste

Dentophobie: La peur du dentiste

Certains ont peur des souris ou des cafards, d’autres seront terrifiés d’aller en consultation chez le dentiste. Cette peur qui peut être totalement paralysante s’appelle la dentophobie.

La “peur du dentiste” peut se manifester par une angoisse passagère qui empêchera la personne de se rendre régulièrement chez son dentiste. Lorsque la peur devient une phobie, la personne atteinte évitera d’aller chez son dentiste même si des douleurs dentaires apparaissent. Ainsi, le dentophobe est prêt à endurer des souffrances souvent intenses,  pour éviter d’être confronté à l’objet de sa phobie, c’est-à-dire, les soins dentaires. Lorsque la douleur devient insoutenable, les soins dentaires prodigués en retard deviendront souvent plus importants.

Comment détecter la peur de la phobie dentaire ?

Plusieurs symptômes physiques permettent de détecter une phobie. Ils apparaissent notamment la veille du rendez-vous chez le dentiste. On peut citer par exemple :

  • l’insomnie dans la nuit qui précède le traitement,
  • une tachycardie,
  • une sécheresse de la bouche,
  • une augmentation de la tension artérielle (hypertonie),
  • des tremblements,
  • des sensations d’étouffement.

Quelles sont les causes possibles de la dentophobie ?

La dentophobie est plus fréquente chez les femmes.  Elle est favorisée par plusieurs facteurs dont la prédisposition à l’anxiété et les antécédents en matière de maladies psychiques. La consommation d’alcool ou de drogue peut également être un facteur favorisant la phobie.

Cette phobie peut très souvent avoir une origine profonde qui remonte à l’enfance. Le patient a certainement subi un traumatisme lié à des traitements dentaires. Cependant, la phobie peut se déclencher en écoutant les récits de douleurs des personnes de leur entourage. 

La dentophobie est souvent en relation directe avec la peur de la douleur, par exemple, lorsque le dentiste anesthésie la dent de son patient. Actuellement, l’anesthésie peut être réalisée en appliquant une  pommade qui engourdit les nerfs et facilite l’extraction de la dent. Cette méthode remplace les seringues. En revanche, pour certains, la peur de la seringue reste ancrée dans l’inconscient et développe également une phobie.

Les patients atteints de dentophobie ont parfois peur de perdre le contrôle de leur corps. On pourrait considérer, d’un point de vue psychologique, que notre cavité buccale est une partie intime de notre corps à laquelle personne, à part nous-même, ne devrait avoir accès.

Très souvent, le bruit de la roulette provoque une peur panique chez le patient. Ce bruit strident à haute fréquence produit par la foreuse à air comprimé, tourne à très haute vitesse pour soigner nos dents et peut donc être une source de panique pour bon nombre de gens, notamment pour les enfants. Chez les dentophobiques cela crée une panique extrême associée aux autres symptômes de la phobie.

Quelles sont les conséquences de la dentophobie sur notre vie ?

Lorsque nous avons une peur irraisonnable du dentiste, nous évitons de nous rendre en consultation. Ainsi, la personne dentophobique doit supporter la douleur, ce qui provoque souvent une aggravation “du mal de dents” et des complications telles que la gingivite ou la parodontite par exemple. Les caries s’étendront également à travers la cavité buccale du fait de l’absence de soins et de nettoyages périodique de celle-ci par un spécialiste.

Comment aider les personnes atteintes de dentophobie ?

La méthode la plus utilisée est la thérapie cognitive et comportementale (TCC) qui tentera de traiter les symptômes  de la phobie. La thérapie permettra de changer progressivement les appréhensions du patient en idées positives. La psychanalyse s’est avérée utile dans la compréhension de la symbolique des dents.

Actuellement, les cabinets dentaires optent pour une approche plus douce afin d’ éviter que les patients ne soient atteints de phobie. Le principe étant de mettre en confiance le patient, ce qui permet de réduire son stress et son anxiété.

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