Peur des animaux

Peur des animaux

Une simple araignée vous fait fuir ? Vous avez des frissons quand vous voyez un chat ? C’est la panique totale quand vous croisez le chemin d’un chien dans la rue même s’il est en laisse ?  Vous êtes victime d’une zoophobie ou d’une peur des animaux. Cette phobie très fréquente peut se manifester dès l’enfance. Ce sont surtout les petites filles et les femmes qui en souffrent même si les petits garçons et les hommes peuvent en être victimes également. Contrairement à la simple peur, la zoophobie provoque une sensation de peur permanente, même à l’évocation de l’animal. Zoom sur les causes, les symptômes et les traitements de la peur des animaux.

Peur des animaux : comment cela se manifeste-t-il ?

Araignées, abeilles, chats, chiens, insectes, oiseaux, rats, rongeurs, serpents, souris, poules… tous les animaux, même les moins menaçants, font peur aux personnes atteintes de zoophobie. Cette phobie se manifeste par un évitement et une anxiété permanente. La victime ressent une sensation d’angoisse à l’idée de rencontrer un animal. Elle ne supporte pas la présence ou l’évocation de ces animaux phobogènes. Elle évite alors de passer près de zoo, étables, basses-cours ou de chenils où se trouvent des animaux. Même s’il n’y a pas un contact physique, cette sensation de peur persiste. La peur des animaux est également associée à la phobie des fourrures, des poils et de la viande dans la plupart des cas. Il est souvent impossible au sujet de manger une cuisse de poulet ou de porter un vêtement en fourrure. Certaines personnes souffrent même d’insomnies ou de cauchemars.

Peur des animaux : quelles sont les principales causes ?

La peur des animaux est souvent liée à une situation antérieure traumatique comme l’attaque, la morsure ou la piqûre d’un animal. Dans la plupart des cas, cet événement reste très ancré dans la mémoire des enfants qui commencent à considérer l’animal comme un ennemi à partir de cette occurrence. Ce sentiment ne disparaît pas, même à l’âge adulte. Même s’ils ont oublié cette mauvaise expérience, les parents qui le leur racontent peuvent faire renaître chez eux la peur et l’angoisse. Il arrive souvent, d’ailleurs, qu’un conte raconté par les parents à leurs enfants puisse provoquer ce sentiment de peur face à l’animal en question. Sans oublier que cette peur peut être le symptôme d’une autre phobie telle que la peur de la saleté. Les causes peuvent être de multiples associations d’idées…

Comment traiter la peur des animaux ?

La peur des animaux peut devenir un véritable blocage pour celui ou celle qui en souffre. C’est éprouvant de vivre avec cette sensation de peur permanente. Heureusement, le traitement de la zoophobie est de plus en plus simple. Grâce aux thérapies comportementales et cognitives, il sera facile de faire disparaître ce sentiment d’anxiété. Plus de 80% des cas ayant peur des animaux ont été guéris par ces thérapies.

Le thérapeute va d’abord identifier la source de la zoophobie afin de trouver le meilleur moyen pour aider son patient à s’en sortir. Il l’accompagne étape par étape pour que le sujet ne se serve plus de l’évitement, sans pour autant brusquer la confrontation. Il sera, par exemple, possible de parler au patient petit à petit du mode de vie, de la docilité et de la douceur de l’animal dont il a peur. S’il parvient à accepter d’en parler, le thérapeute pourra l’exposer à cette espèce à distance ou en cage. Certains professionnels préfèrent utiliser des peluches pour aider leurs patients à se faire à l’idée de la présence d’un animal, avant de les exposer à la réalité. D’autres ont recours à la Thérapie par Exposition à la Réalité Virtuelle TERV qui se révèle également très efficace pour ne plus avoir peur des animaux. Cette thérapie par exposition à la réalité virtuelle a fait ses preuves pour traiter la zoophobie.

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