Peur de la mort

Peur de la mort

Personne ne peut échapper à la mort et nous serons tous forcés un jour d’affronter ce destin. Mais pour certaines personnes, ce jour semble toujours imminent. Elles ont peur de mourir et de ne plus se réveiller le matin. Cela les empêche de vivre tranquillement car leur propre mort occupe jour et nuit leurs pensées ce qui les pousse à rester toujours sur leurs gardes quoi qu’elles fassent. Dans certains cas, cette phobie est associée à un sentiment de panique exagéré quand un sujet relatif à la mort est évoqué ou lorsqu’elles s’exposent à un objet ayant un rapport avec la mort comme les cimetières, les morgues… Zoom sur les causes, les manifestations et les solutions efficaces pour se débarrasser de ces pensées négatives et de cette peur de la mort appelée la thanatophobie.

Pour quelles raisons ces sentiments apparaissent-ils chez certaines personnes ?

Grands et petits peuvent être hantés par la peur de la mort. À l’instar des autres phobies, ce problème peut être provoqué par la vision d’un cadavre ou d’un meurtre (dans la rue ou à la télé), par le décès d’un proche ou par un accident grave qui a failli coûter la vie à la victime. Il se peut également qu’une personne se retrouve en contact avec un mort à un très jeune âge et cette situation peut rester ancrée dans sa mémoire. Chez les enfants, la simple mort d’un animal domestique suffit pour déclencher la phobie de celle-ci. Pour d’autres victimes, cette peur irraisonnée reste inexplicable et même si elles acceptent le fait d’être nécrophobe, elles n’arrivent pas à trouver la principale source de cette angoisse. Il faut signaler que cette phobie touche surtout les personnes anxieuses. Parfois, elle est également liée à l’hypocondrie (peur d’être malade et donc de mourir d’une maladie), à la claustrophobie (peur des petits espaces et donc de mourir étouffé) ou à l’agoraphobie (peur d’être confronté à une situation dont on ne peut échapper et donc être en situation de danger).

La peur de la mort : par quoi se manifeste-t-elle ?

Les manifestations de la peur de la mort varient d’une personne à une autre. En général, elles commencent à partir de l’âge de 7 ou 8 ans et si pour certains, la nécrophobie est quasi nulle, pour d’autres, elle atteint son paroxysme. Cette phobie se manifeste souvent par une peur intense des objets ou situations qui se rapportent à la mort. Les personnes atteintes évitent par exemple de se rendre dans un cimetière ou un hôpital. Il leur est d’ailleurs impossible de faire des activités qui les exposent à un danger tel que le sport, la sortie dans un lieu surpeuplé, la conduite automobile, la nage… Elles n’acceptent pas non plus de regarder des cadavres, même sur un écran ou en photo. Certaines victimes souffrent d’insomnies, de dépression et d’anxiété permanente à l’idée de mourir.

Comment faire pour se délivrer de cette peur permanente de la mort ?

Si la peur de la mort a des répercussions sur la vie d’une personne, elle nécessite une prise en charge rapide pour contrôler à temps la situation. Il existe différents types de traitements possibles, entre autres, la thérapie cognitive et comportementale qui consiste à diminuer et à faire disparaître complètement tous les symptômes de la phobie. Au cours des séances, le patient sera exposé petit à petit à la situation qui a causé la peur. Le but est de l’aider à contrôler son angoisse. Il est également possible de recourir à la thérapie d’inspiration analytique. L’idée est de conduire la personne victime à comprendre la source de son mal-être et à la surmonter. L’hypnothérapie se révèle également efficace pour venir à bout de cette peur très fréquente. En cas de situation critique, la prescription de certains médicaments anxiolytiques auprès d’un médecin sera nécessaire.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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