Hallucinations hypnagogiques

Hallucinations hypnagogiques

Quelles sont les hallucinations hypnagogiques?

Si vous pensez voir – ou sentir, entendre, goûter ou ressentir – des choses lorsque vous dormez, vous ne rêvez peut-être pas. Il est possible que vous éprouviez des hallucinations hypnagogiques. Ceux-ci peuvent se produire dans l’état de conscience entre le réveil et le sommeil. Les rêves, en revanche, se produisent pendant le sommeil.

Les hallucinations hypnagogiques provoquent souvent de la confusion. En effet, il peut être difficile de distinguer l’hallucination de la réalité. Ils créent des images visuelles fortes et complexes dans l’esprit qui peuvent être déformées de manière irréaliste. En conséquence, ces hallucinations provoquent souvent de la peur. Dans certains cas, ils peuvent même vous faire sauter du lit ou vous blesser accidentellement.

Quels sont les symptômes des hallucinations hypnagogiques?

Une hallucination est définie comme la perception de la présence d’un objet ou d’un événement à travers l’un des cinq sens (vue, odorat, goût, toucher ou audition) sans que l’objet ou l’événement réel existe.

Le symptôme déterminant une hallucination hypnagogique est d’imaginer des objets ou des événements très réalistes juste avant de s’endormir (généralement visuellement). Vous pouvez vous réveiller dans une peur extrême et que votre hallucination soit réelle.

Les hallucinations auditives sont également courantes lorsque le corps s’endort. Ces hallucinations sont plus fréquentes lorsqu’une personne est stressée. Les hallucinations auditives les plus courantes sont simples et n’ont pas de véritable sens. Cela peut inclure:

  • bip
  • bruits aigus
  • bruits aléatoires
  • bruits éclatants
  • bruits peu clairs

Les cas graves d’anxiété peuvent produire des hallucinations plus complexes. Ils peuvent impliquer des voix, qui sont parfois associées à des pensées rapides. Cela peut amener une personne à croire que les voix sont réelles.

Un autre type commun d’hallucination est la vision ou la sensation que des insectes rampent sur votre corps. Ceci est plus fréquent chez les personnes qui prennent ou abusent de certains médicaments. L’expérience de cette sensation pendant le sommeil peut amener une personne à se gratter, à gratter ou même à abimer son corps dans le but de le débarrasser des insectes.

Paralysie du sommeil et rêves lucides

Les hallucinations hypnagogiques sont différentes des autres conditions liées au sommeil – y compris les rêves lucides et la paralysie du sommeil – qui peuvent provoquer la perception de choses qui ne sont pas réelles. Les rêves lucides sont des rêves très réalistes qui se produisent lorsqu’une personne est endormie.

La paralysie du sommeil est une condition distincte des hallucinations hypnagogiques. Cependant, cela peut se produire simultanément. La paralysie du sommeil est un état de sommeil où une personne est physiquement immobile mais mentalement consciente. Cette condition peut provoquer encore plus de peur.

Le sujet a souvent des difficultés à respirer et ressent des contractions musculaires – cela peut donner l’impression qu’une personne est gelée sur place. Par conséquent, une personne peut se souvenir d’un épisode de paralysie du sommeil et d’hallucination comme d’un rêve où elle était figée sur place ou incapable de bouger. En réalité, ce sont ces deux conditions qui fonctionnent ensemble.

Quelles sont les causes des hallucinations hypnagogiques?

Dans une étude réalisée au Royaume-Uni, des experts ont constaté qu’environ un tiers de la population ont connu une hallucination hypnagogique à un moment donné de leur vie. Des chercheurs américains ont estimé ce chiffre à 25%.

Ces hallucinations sont plus fréquentes chez les adolescents et les jeunes adultes, le nombre d’hallucinations diminuant avec l’âge. Les femmes semblent plus susceptibles de ressentir ces hallucinations que les hommes.

Les causes exactes des hallucinations hypnagogiques ne sont pas bien définie. Certains facteurs de risque possibles comprennent:

  • La consommation d’alcool ou de drogues
  • L’insomnie
  • L’anxiété
  • Le stress
  • La narcolepsie
  • Les troubles de l’humeur tels que le trouble bipolaire ou la dépression

Les crises d’épilepsie peuvent également provoquer des hallucinations hypnagogiques. Lorsque l’épilepsie en est la cause, les hallucinations peuvent apparaître sous forme de courts fragments visuels.

Devriez-vous voir un médecin?

Les hallucinations hypnagogiques sont inoffensives dans la plupart des cas. Cependant, vous devriez consulter un spécialiste du sommeil si ces hallucinations vous causent de l’anxiété ou vous perturbent fréquemment pendant votre sommeil. 
Si vos hallucinations s’accompagnent d’une somnolence inhabituelle pendant la journée, vous devriez consulter un spécialiste, car vous pourriez souffrir de narcolepsie.

Si vous demandez de l’aide à un spécialiste du sommeil, il commencera votre rendez-vous en vous posant des questions telles que:

  • Quand vos hallucinations ont-elles commencé ?
  • À quelle fréquence vos hallucinations se produisent-elles ?
  • Combien de temps durent vos hallucinations?
  • Avez-vous d’autres problèmes de sommeil, comme l’insomnie ?
  • Avez-vous sommeil pendant la journée ?

En plus de vous renseigner sur votre sommeil, un spécialiste du sommeil vous interrogera également sur vos antécédents médicaux et psychiatriques. N’oubliez pas de leur parler de toute utilisation passée ou présente de drogues ou de médicaments.

Le spécialiste du sommeil peut vous demander de rapporter à la maison un journal de votre sommeil pendant deux semaines. Cela aide le spécialiste à mieux comprendre vos habitudes de sommeil. Ces informations peuvent les aider à mieux diagnostiquer votre état et à trouver comment le corriger.

Le spécialiste du sommeil peut également recommander une étude du sommeil ( polysomnogramme ) si vos hallucinations perturbent fortement votre sommeil. Une étude du sommeil consiste à attacher des fils et de l’équipement à votre tête et à votre corps pour tracer vos ondes cérébrales, votre rythme cardiaque et votre respiration pendant votre sommeil. 
Il enregistre également la façon dont vos bras et vos jambes bougent. Ce type d’étude peut aider à découvrir si vos hallucinations hypnagogiques sont liées à tout autre type de troubles du sommeil.

Un spécialiste peut vous demander de faire une étude sur une de vos siestes pendant la journée (test de latence du sommeil multiple) si vous avez très sommeil pendant la journée. 
Ce test mesure la vitesse à laquelle vous vous endormez pendant la journée et le type de sommeil que vous avez lorsque vous faites une sieste. Ce test peut révéler si vos hallucinations sont liées ou non à la narcolepsie.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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