Peur de la mort – Thanatophobie

Peur de la mort – Thanatophobie

La pensée ou la peur extrême de la mort est souvent irrationnelle.  Elle mène à la phobie connue sous le nom de Thanatophobie. Les cas très graves de thanatophobie ont souvent un impact négatif sur le fonctionnement quotidien de la personne souffrant de cette maladie. Souvent, il refuse de quitter le domicile en raison de cette peur. Le discours ou la pensée de la mort (ou de ce qui se trouve après la mort) peut déclencher des crises de panique chez les patients. La thanatophobie est également connue sous divers autres noms tels que:

  • Peur de la mise sous terre ou peur d’être enterré
  • Phobie
  • Peur de la crémation
  • Thantophobie
  • Peur de l’inconnu

Les causes de la peur de la mort

Comme c’est le cas pour plusieurs autres types de peurs et de phobies, la peur de la mort résulte également d’événements externes (passé traumatisant) ou d’internalisation / prédisposition de concepts extrêmes sur la mort. Enfants, nous apprenons que la mort est inévitable et non prévisible. Mais cette connaissance peut paralyser ou submerger la personne qui fait face à la thanatophobie.

Les symptômes de la thanatophobie

La simple mention de la mort ou d’images ou de pensées de celle-ci peut déclencher une anxiété invalidante chez le patient. Les symptômes émotionnels, mentaux et physiques suivants sont ressentis par les patients thanatophobes:

  • Symptômes physiques : étourdissements, bouche sèche, transpiration, palpitations, nausées, douleurs à l’estomac, tremblements, sensation d’étouffement, douleur ou gêne thoracique, bouffées de chaleur ou de froid, engourdissements et sensations de picotements.
  • Symptômes mentaux : perte de contrôle – sensation de devenir fou avec des réactions automatiques ou incontrôlables, répétition de pensées sanglantes, incapacité à distinguer la réalité de l’irréalité.
  • Symptômes émotionnels : désir de fuir et d’échapper à la situation actuelle, évitement extrême, inquiétude persistante et pensées terrifiantes. De plus, la colère, la tristesse et la culpabilité peuvent également être présentes.

Diagnostic et traitement de la thanatophobie

Avant d’envisager le diagnostic de la peur de la mort, il est important de considérer quelques conditions confondues avec la thanatophobie. La dépression, le TDAH et les troubles bipolaires sont souvent liés à ce type de phobie. Dans d’autres cas, des conditions non diagnostiquées comme la maladie d’Alzheimer, les migraines, les troubles de la concentration, les accidents vasculaires cérébraux, la schizophrénie et l’épilepsie, etc. peuvent en fait être liées à la thanatophobie.

Le diagnostic de thanatophobie est mieux fait par le patient lui-même. Si les pensées extrêmes de la peur de la mort affectent sa vie au point que l’on est incapable de quitter la maison ou de compromettre son fonctionnement quotidien, il doit en discuter avec un spécialiste. Après avoir exclu toute condition physique, le médecin peut orienter le patient vers un professionnel de la santé mentale pour évaluer davantage la condition.

De nombreux types de traitements et de thérapies sont disponibles aujourd’hui pour aider les individus à faire face à la thanatophobie.

  • Hypnothérapie
  • Psychanalyse
  • Programmation neuro-linguistique
  • Thérapie cognitivo-comportementale et thérapie comportementale
  • Techniques de relaxation comme l’imagerie, la méditation, la respiration contrôlée et les réaffirmations / visualisations positives
  • Thérapie d’exposition ou thérapie de régression dans laquelle le patient est amené à revivre certains événements, à les analyser et à les interpréter correctement. Cela permet de résoudre les problèmes liés à l’événement.
  • Techniques de relaxation
  • Thérapies de groupe avec d’autres patients souffrant de thanatophobie

Le but de chacune de ces thérapies est d’aider le patient à identifier le facteur d’incitation exact de la peur de la mort. Les thérapeutes aident le patient à comprendre pourquoi la peur n’est pas fondée et aident systématiquement et progressivement le patient à faire face à ces pensées. Ceci, à son tour, aide le patient à contrôler ses réponses physiques et mentales à la peur de la mort.

En conclusion

La thantophobie ou thanatophobie est une phobie complexe qui, si elle n’est pas traitée, peut toucher tous les aspects de la vie de l’individu. Cependant, il ne faut pas perdre espoir mais opter pour des traitements et des thérapies qui peuvent l’aider à y faire face. La famille et les amis peuvent également jouer un rôle très important en aidant la personne à gérer sa peur de la mort.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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