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Dix faits surprenants sur l’échec

Ce n’est pas si vous échouez, ni pourquoi, qui compte, mais comment vous y réagissez.

L’échec est toujours par définition une expérience démoralisante et bouleversante. Vous ne pouvez pas toujours contrôler si des choses difficiles vous arrivent dans la vie, mais vous pouvez maîtriser, dans une certaine mesure, la manière dont vous y réagissez. L’échec vous fait croire à des choses qui ne sont pas vraies. À moins que vous n’appreniez à réagir aux échecs de manière psychologiquement adaptative, ils vous paralyseront, vous démotiveront et limiteront vos chances de succès à l’avenir.

Psychologiquement parlant, la chose la plus importante à faire après un échec est de comprendre son impact, comment il affecte vos pensées, vos sentiments et vos comportements. Voici dix faits sur l’échec qui vous aideront à transformer une expérience difficile et douloureuse en une expérience potentiellement constructive et utile.

1. L’échec rend le même objectif moins réalisable. 

Dans une étude, des gens ont lancé un ballon de football par-dessus un poteau de but sur un terrain, puis ont estimé la distance et la hauteur de ce poteau. Les personnes qui ont échoué ont estimé qu’il était plus éloigné et plus haut que pour ceux qui avaient réussi. En d’autres termes, l’échec déforme automatiquement la perception de vos objectifs et les rend plus inaccessibles. Ils sont tout aussi réalisables qu’ils l’étaient avant votre échec, ce ne sont que vos perceptions qui ont changé. Vous pourriez choisir de les ignorer, mais vous devriez le faire. En effet, changer la façon dont vous voyez vos objectifs n’est pas le seul moyen par lequel l’échec déforme vos perceptions …

2. L’échec déforme également la perception de vos capacités. 

Bien que vos objectifs ne semblent plus hors de portée, l’échec déforme également votre perception de vos capacités réelles en vous faisant vous sentir moins à la hauteur de la tâche. Une fois que vous échouez, vous risquez d’évaluer vos compétences, votre intelligence et vos capacités de manière incorrecte et de les considérer beaucoup plus faibles qu’elles ne le sont réellement. Le savoir et le corriger dans votre esprit est important.

3. L’échec vous fait croire que vous êtes impuissant. 

L’un des sentiments les plus courants et les plus forts que les gens éprouvent après un échec est l’impuissance. Il provoque une blessure émotionnelle. Votre esprit réagit à cette blessure en essayant de vous amener à abandonner pour qu’il cesse d’être blessé et sa meilleure façon de vous faire baisser les bras est de vous faire vous sentir impuissant. En vous faisant sentir que vous ne pouvez rien faire pour réussir, votre esprit peut éviter les futurs échecs, mais vous serez également privé de succès. C’est pourquoi vous ne devriez pas toujours écouter vos sentiments. Néanmoins, ce n’est pas la seule façon dont votre esprit peut agir contre vous.

4. Une seule expérience d’échec peut créer une « peur de l’échec » inconsciente. 

Certaines personnes sont convaincues qu’elles ont « peur de l’échec ». Le problème avec la plupart des craintes d’échec est qu’elles sont inconscientes, ce qui signifie que vous ne vous demandez pas si la peur est réelle, raisonnable ou probable. Ce qui signifie alors que vous ne vous demandez pas non plus comment augmenter vos chances de succès ; vous essayez simplement d’éviter de vous sentir mal au cas où vous échoueriez. Cette focalisation inconsciente sur le fait d’éviter les échecs futurs plutôt que d’assurer le succès à venir conduit les gens à ne pas agir.

5. La peur de l’échec conduit souvent à un auto-sabotage inconscient. 

L’un des moyens les plus courants d’essayer de se protéger de la douleur d’un échec futur est de se handicaper, en créant des excuses et des situations qui peuvent justifier la raison de l’échec, comme aller à une fête la veille d’un examen et prétendre une fatigue ou une gueule de bois ; développer des symptômes psychosomatiques tels que des maux de tête et des maux d’estomac qui rendent la concentration difficile ou encore aggraver une petite «crise», comme la nécessité de passer deux heures au téléphone avec un ami bouleversé, pour justifier une absence de préparation à un entretien d’embauche. Ces comportements se transforment souvent en prophéties autoréalisatrices parce qu’ils sabotent les efforts et augmentent les chances d’échec. 

6. La peur de l’échec peut être transmise des parents aux enfants. 

Des études montrent que les parents qui ont peur de l’échec peuvent involontairement la transmettre à leurs enfants en réagissant durement ou en se retirant émotionnellement lorsque leurs enfants échouent, leur transmettant ainsi, souvent inconsciemment, l’idée que l’échec est inacceptable. Ceci, bien sûr, augmente les enjeux pour leurs enfants et les rend plus susceptibles de développer leur propre peur de l’échec. 

7. La pression pour réussir augmente l’anxiété de performance et provoque un étouffement. 

Lorsqu’un golfeur rate un putt facile et crucial, qu’un quilleur fait sauter la dernière balle, ou qu’un chanteur entraîné manque totalement la note à la fin d’une chanson, c’est parce que la pression de la performance les a amenés à s’étouffer. L’étouffement se produit lorsque la pression pour réussir vous fait trop réfléchir à quelque chose que votre cerveau sait déjà faire. En conséquence, vous ajoutez une “correction” inutile. L’étouffement est embarrassant et incroyablement frustrant, mais il est également évitable, car cela implique une réflexion excessive, et donc …

8. Un excellent moyen de surmonter l’étouffement est de siffler ou de marmonner. 

En sifflant ou en marmonnant doucement pendant que vous tirez, jouez au bowling, lancez, chantez – quoi que ce soit – et en vous concentrant sur la tâche elle-même, vous récoltez juste assez de ressources attentionnelles pour votre cerveau pour l’empêcher de trop réfléchir. Alors que l’étouffement fait référence à des tâches automatiques comme celles impliquées dans le sport ou la performance, un autre facteur commun qui provoque l’échec est le manque de volonté. Celle-ci se produit généralement, non pas parce que la personne en manque, mais parce que vous devriez comprendre comment la volonté fonctionne.

9. La volonté est comme un muscle. Elle a besoin de repos et de glucose pour fonctionner au mieux. 

Tout comme les muscles peuvent devenir fatigués lorsqu’ils sont surutilisés, lorsque votre volonté vous fait défaut, c’est parce qu’elle est surmenée et sous-alimentée. Nos cerveaux ont besoin de glucose pour fonctionner et quand ils n’en ont pas assez, nos ressources cognitives, notre fonctionnement exécutif (planification, prise de décisions) et notre volonté commencent à baisser. C’est pourquoi les régimes accélérés se terminent souvent par des fringales ; ils épuisent la volonté de la personne si rapidement qu’elle perd la maîtrise de soi. Par conséquent, soyez conscient de l’effort et de la volonté que vous exercez pendant la journée et assurez-vous de vous reposer, de manger un peu et d’être prêt à être plus vigilant et à revoir vos motivations lorsque vous commencez à sentir votre volonté s’affaiblir. Si vous en prenez le contrôle, vous ferez la seule chose qui soit cruciale pour surmonter l’échec.

10. La réponse psychologiquement la plus saine à l’échec est de se concentrer sur les variables que vous contrôlez. 

Su fait de l’échec, vous pouvez vous sentir démoralisé, impuissant, désespéré et anxieux (à la fois consciemment et inconsciemment), mais vous pouvez riposter. Décomposez la tâche ou l’objectif en question en des aspects qui sont sous votre contrôle et en ceux qui ne le sont pas. Ensuite, parcourez la liste des aspects qui ne le sont pas et déterminez comment en prendre le contrôle : en améliorant vos compétences, votre planification, vos relations, vos connaissances, votre préparation, etc. Concentrez-vous maintenant uniquement sur les aspects qui sont sous votre contrôle. Le sentiment de contrôle est un antidote au sentiment d’impuissance et de démoralisation qui vous motivera à réessayer, minimisera vos chances d’un autre échec et augmentera vos chances de succès.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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