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Hikikomori : syndrome de retrait social lié à la culture japonaise

Une forme de retrait social sévère, appelée hikikomori, a été fréquemment décrite au Japon. Elle se caractérise par des adolescents et de jeunes adultes qui deviennent des reclus chez leurs parents, incapables de travailler ou d’aller à l’école pendant des mois ou des années.

Contexte historique

Des cas tels que ceux mentionnés ci-dessus ont été décrits comme des hikikomori au Japon au cours des deux dernières décennies. Cependant, des phénomènes connexes ont été décrits avant même l’apparition de ce terme.

En 1978, Kasahara a décrit des cas de « névrose de sevrage » ou taikyaku shinkeishou (Kasahara, 1978). Dans les années 1980, Lock a décrit plusieurs cas de ce qu’elle a appelé à juste titre le « syndrome du refus de l’école » (Lock, 1986). Ces deux phénomènes ressemblent à l’hikikomori contemporain. Cependant, aucun des deux cas n’a été suivi d’une importante littérature les examinant. En revanche, l’attention portée à l’hikikomori s’est accrue dans les années 1990 et semble maintenant s’être stabilisée.

Au début, les psychiatres japonais (Saito, 1998) ont décrit les hikikomori. Les grands médias, au Japon et à l’étranger, ont jeté un nouvel éclairage sur l’ombre du hikikomori (Jones, 2006 ; Murakami, 2000). Par la suite, des universitaires occidentaux ont fourni un examen et une analyse approfondis, et leurs travaux ont présenté un contexte plus détaillé (Borovoy, 2008 ; Furlong ; Teo, 2009).

Définition de hikikomori

Une définition consensuelle de hikikomori n’a pas été atteinte. Le mot, qui fait maintenant partie du lexique quotidien en japonais, peut désigner soit la personne atteinte, soit le phénomène (c’est-à-dire le symptôme de sevrage).

Des définitions plus spécifiques et plus opérationnelles ont été élaborées par des psychiatres japonais et sont présentées ici.

  • Premièrement, en 2003, le ministère japonais de la Santé, du Travail et de la Protection sociale a établi les critères suivants pour les hikikomori :

1) un mode de vie centré sur la maison

2) aucun intérêt ou aucune volonté de fréquenter l’école ou de travailler

3) une durée de symptôme d’au moins six mois

4) la schizophrénie, le retard mental ou d’autres troubles mentaux ont été exclus

5) parmi les personnes n’ayant aucun intérêt ou volonté de fréquenter l’école ou de travailler, celles qui entretiennent des relations personnelles

  • Ensuite, un groupe de travail national de recherche a condensé cette définition : « l’état d’éviter l’engagement social avec un retrait généralement persistant dans sa résidence pendant au moins six mois en raison de divers facteurs ».

Diagnostic différentiel

La caractéristique principale du hikikomori est le retrait social ou l’isolement. Ceci, en soi, a bien sûr un large diagnostic différentiel :

  • maladie psychotique telle que la schizophrénie
  • troubles anxieux tels que le trouble de stress post-traumatique ou le trouble d’anxiété sociale
  • trouble dépressif majeur ou autres troubles de l’humeur
  • et les troubles de la personnalité, comme celui de la personnalité schizoïde ou de la personnalité évitante qui font partie des nombreuses considérations

Quelles sont les causes du hikikomori ?

De manière anecdotique, de nombreux cas de hikikomori semblent liés à des expériences d’enfance désagréables, voire traumatisantes. Il peut également y avoir un lien avec une dynamique familiale dysfonctionnelle.

Des réalisations décevantes, en particulier lorsqu’elles sont associées à des attentes familiales élevées, semblent également être des facteurs de développement de l’hikikomori. Certaines caractéristiques sociales particulières semblent également être en jeu.

Dans l’ensemble, les recherches en cours suggèrent que les facteurs intra personnels (estime de soi, difficultés émotionnelles, contrôle des impulsions, etc.) sont des facteurs de risque plus importants que les facteurs interpersonnels.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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