Les symptômes de la dépression

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Si la déprime et le coup de blues sont normaux et touchent tout le monde à différents stades de leur vie, la dépression est, elle, plus grave : c’est une maladie psychiatrique qui traduit un véritable mal-être et peut conduire à l’irréparable. Il est donc important de l’identifier pour pouvoir la traiter. Quels sont les principaux symptômes de la dépression ?

Une tristesse intense

Le premier symptôme de la dépression est une tristesse intense, envahissante, permanente et sans lien avec l’environnement extérieur du malade. Si cette tristesse s’installe durablement (plus de deux semaines), il s’agit bien d’une dépression et non plus d’une simple déprime passagère.

Cette tristesse est incompréhensible pour le malade, qui en a conscience mais ne pourrait l’expliquer, comme pour son entourage. Elle prend la forme d’un sentiment de désespoir : le malade a l’impression que rien de positif ne peut lui arriver. Elle est permanente : le dépressif est triste dès le réveil, sans savoir pourquoi, sans aucun lien avec les évènements de sa vie quotidienne. Enfin, elle est envahissante : elle teinte non seulement sa perception du futur, mais aussi son présent et ses souvenirs du passé.

Parce qu’elle est inexplicable, la tristesse du dépressif sera imperméable aux tentatives de réconfort de l’entourage et pourra être traitée par la psychanalyse et par la médecine.

Un état anxieux

Le dépressif ressent, en plus de la tristesse, une profonde anxiété, une sensation de tension constante qui peut être paralysante. Cette anxiété peut se focaliser de manière excessive sur un objet précis, comme une préoccupation sur son état de santé ou son environnement professionnel. Elle peut se transformer en angoisse, avec toutes les manifestations physiques que cela implique : sentiment d’oppression, palpitations cardiaques, gorge serrée…

Une perte d’intérêt et de plaisir

Un autre symptôme de la dépression est l’incapacité du malade à éprouver du plaisir (l’anhédonie). Cette perte d’intérêt se manifeste dans tous les aspects de sa vie quotidienne, toutes les activités qui avaient auparavant un sens pour le malade lui paraissent ternes. La vie n’a plus de goût, et encore moins de but pour le dépressif. En découle également une baisse de la libido : le désir sexuel aussi disparait.

Un sentiment de culpabilité

Le dépressif a également tendance à se dévaloriser, à perdre toute estime de lui-même. Cela découle d’un sentiment d’échec qui se manifeste autant dans le cercle familial, que social et professionnel. Le sentiment de ne pas mériter l’amour des autres et de ne pas les intéresser conduit alors à un sentiment d’abandon, d’inutilité et de solitude.

Une fatigue intense

La dépression s’accompagne également d’une fatigue intense, une sensation de manque d’énergie constante, qui ne part pas malgré tout le repos et le sommeil possible. Cette sensation se manifeste surtout le matin et a tendance à s’atténuer un peu au cours de la journée. Ainsi, la dépression peut conduire à une clinophilie ou incapacité à se lever.

Des troubles cognitifs

La dépression peut également se traduire par des troubles cognitifs : tout d’abord, le dépressif éprouve de grandes difficultés à se concentrer, et avec cela une baisse de l’attention et des difficultés de mémorisation. Le dépressif peut alors être atteint de trous de mémoire et avoir l’impression que ses pensées sont au ralenti, ce qui l’entrave dans sa capacité à réfléchir et à s’exprimer.

La tristesse intense et l’anxiété engendrées par l’état dépressif conduisent de plus à des difficultés de jugement et de raisonnement puisque tout est teinté de pessimisme.

Des troubles comportementaux

Le premier symptôme comportemental est le ralentissement psychomoteur du malade. Il lui faut plus de temps pour accomplir les tâches qu’il accomplissait habituellement. C’est une conséquence des troubles cognitifs mais aussi de la fatigue intense qu’il ressent. Son discours est monotone, laconique, il est pénible pour lui de parler et d’agir, tout lui demande un effort important. Cela provoque une paralysie de la pensée et de l’action. Il en découle une perte d’initiative et un repli sur soi.

En plus du ralentissement psychomoteur, la dépression peut engendrer des troubles de l’humeur : on parle de dépressions hostiles. Le malade est alors irritable et agressif avec son entourage.

Les troubles du sommeil sont également un signe de dépression. Le sommeil est souvent court, de mauvaise qualité et peu réparateur : d’où le sentiment de fatigue intense au réveil. Le malade peut souffrir d’insomnie la nuit, et avoir en permanence envie de dormir en journée. Il en découle un sentiment de décalage par rapport aux autres : le malade ne suit pas un rythme normal.

Enfin, on observe également des troubles du comportement alimentaire, pouvant dégénérer en anorexie ou boulimie dans le pire des cas. Le malade peut éprouver soit une perte d’appétit, soit au contraire, un besoin de manger constamment. Il en résulte des pertes ou prises de poids importantes, et dans les deux cas un dérèglement de l’alimentation (horaires des repas irréguliers, composition des repas malsaine…).

Des symptômes somatiques

La dépression se traduit également par des symptômes physiques : des maux de tête, des douleurs d’articulation, des troubles digestifs, des troubles cardiovasculaires tels que l’hypotension, les palpitations cardiaques, etc.

Des idées suicidaires

Enfin, et il s’agit du symptôme le plus alarmant, signe que la dépression est bien avancée : le malade peut avoir des idées suicidaires ou idées noires. Ce symptôme concerne 80% des dépressifs, surtout les hommes ou les personnes avec antécédents familiaux. Le malade peut alors effectuer des tentatives de suicide : il est important pour l’entourage de prendre cela au sérieux, car il se sentira alors moins incompris et cela participe de sa guérison.

Les idées suicidaires peuvent se traduire concrètement par des comportements à risque, tel qu’une vitesse excessive en voiture, ou encore la prise de substances toxiques ou de drogues qui peut conduire à une dépendance. Ce sont autant de signes que l’entourage doit capter pour pouvoir éviter le pire.

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