La Thérapie par exposition par la réalité virtuelle (TERV)

La Thérapie par exposition par la réalité virtuelle (TERV)

La TERV est un traitement efficace du SSPT et des phobies ou des addictions.

Qu’est-ce que c’est et comment cela fonctionne ?

TERV est une thérapie d’exposition basée sur la technologie avec des implications importantes pour la gestion du trouble du stress post-traumatique ( SPT) ainsi que des phobies sévères difficiles à traiter à l’aide de thérapies psychologiques et de médicaments conventionnels. 

La TERV combine des graphiques informatiques avancés, des affichages visuels en trois dimensions et des technologies de suivi du corps pour créer des environnements virtuels réalistes dans le but de simuler des situations ou des objets redoutés. 

Les environnements virtuels ont été conçus pour fournir des stimuli visuels, auditifs, tactiles, vibratoires, vestibulaires et olfactifs aux patients dans des environnements hautement contrôlés. Au cours d’une séance d’exposition virtuelle, le thérapeute suit de près l’état du patient en surveillant les indicateurs physiologiques du stress. De nombreuses personnes sont prêtes à franchir la prochaine étape et à s’engager dans la vie réelle guéries

La TERV est-elle plus efficace que la thérapie d’exposition conventionnelle ?

La TERV peut être plus efficace que la thérapie d’exposition imaginaire conventionnelle et a une efficacité comparable à la thérapie d’exposition in vivo pour le traitement de phobies spécifiques,  tel que l’ agoraphobie , elle aide le patient à se guérir du trouble panique et du SSPT. 

Comme la thérapie d’exposition in vivo et imaginale, la TERV désensibilise le patient à une situation ou à un objet qui provoquerait normalement de l’ anxiété ou de la panique. Dans un essai contrôlé randomisé, TERV et la thérapie cognitivo-comportementale conventionnelle (TCC) étaient des traitements tout aussi efficaces pour le trouble panique avec agoraphobie, et les patients qui ont essayé la TERV ont eu besoin de 33% de séances en moins pour obtenir des résultats similaires. 

Des études confirment également que la TERV est un traitement efficace de l’acrophobie (la peur des hauteurs, peur des petits animaux, peur de conduire et autres phobies). La TERV est aussi efficace que la thérapie d’exposition conventionnelle. Un environnement virtuel simulant la dévastation des attaques du 11 septembre contre les tours du commerce mondial a été utilisé avec succès pour traiter les personnes diagnostiquées avec un SPT sévère après les attaques.

La TERV a réduit les symptômes du SPT chez les combattants qui ne répondent pas à la thérapie d’exposition conventionnelle

Les résultats d’une étude sur l’exposition multisensorielle combinée à la TERV ont rapporté des réductions significatives de la gravité des symptômes du SPT chez les combattants en service actif qui n’avaient pas répondu à d’autres formes de thérapie par exposition. Plusieurs sujets ont rapporté une amélioration significative après seulement quelques séances.
La  TERV; cependant, il y avait une variabilité considérable dans le nombre de séances de TERV nécessaires pour réduire la gravité des symptômes au même niveau.

La TERV est utilisé pour dépister les individus à haut risque de développer un ESPT (État de stress post traumatique)

Des études de recherche visent à développer des outils de réalité virtuelle pour évaluer et prévenir le SPT lié au combat. 

STRIVE (Stress résilience dans des environnements virtuels) est un programme de formation à la résilience au stress hautement intégrateur visant à améliorer les stratégies d’adaptation émotionnelle avant le déploiement actif. 
STRIVE utilise un environnement VR immersif pour simuler des situations de combat qui comprend un «mentor virtuel» qui guide le combattant à travers une expérience virtuelle tout en le co-entraînant dans la relaxation et l’autorégulation des émotions compétences. 

L’intensité du stimulus virtuel utilisé est déterminée par l’habituation de l’individu basée sur le VRC (Variabilité du rythme cardiaque) et d’autres mesures. Les biomarqueurs physiologiques de la réponse au stress sont mesurés avant et après les séances de TERV. 
Le système STRIVE permet aux utilisateurs d’être immergés dans des scénarios de combat stressants et d’interagir avec des personnages virtuels pour s’entraîner à diverses stratégies d’adaptation qui peuvent améliorer la résilience face à un stress extrême. 
Le protocole STRIVE peut fournir un outil utile pour prédire le risque de développer un ESPT ou d’autres troubles  psychiatriques chez les nouvelles recrues avant l’exposition réelle au combat. 

Les recrues qui affichent une résilience élevée ont un risque relativement plus faible de développer un ESPT. Ils pourraient être plus adaptées aux combat direct, tandis que les individus qui affichent une faible résilience pourraient préférentiellement être affectés à des rôles non combattant.

Les futures innovations intégreront la TERV avec des biofeedback et des connexions Internet à large bande permettant une thérapie à domicile ?

Les futures approches intégratives des phobies, des attaques de panique et d’autres troubles anxieux graves combineront la TERV avec le biofeedback en ambulatoire ou au domicile du patient via des connexions Internet à large bande, avec la TCC, la relaxation, les pratiques corps-esprit. 
La combinaison des environnements VR avec une rétroaction en temps réel basée sur les réponses neurophysiologiques au stress peut permettre à chaque patient d’optimiser le niveau et le type d’exposition en VR pour améliorer la formation de résilience et accélérer le taux de récupération du SPT. 

Des systèmes d’interface homme-machine (HCI) basés sur la TCC et le biofeedback sont en cours de développement pour la formation à la résilience chez les personnes à risque de développer un ESPT suite à une exposition à un traumatisme. 
De plus grandes études sur les populations de patients diagnostiquées avec un SPT à l’aide d’écrans installés sur la tête et d’autres technologies qui créent des environnements virtuels plus immersifs, cela est  nécessaires pour déterminer si la combinaison du biofeedback VRET (thérapie par la réalité virtuelle) et EEG (électroencéphalographe) est pratique en milieu clinique et donne des résultats supérieurs par rapport à l’une ou l’autre approche seule.

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