Ce qu’il faut savoir sur l’alexithymie

Ce qu’il faut savoir sur l’alexithymie

Alexithymie est quand une personne a du mal à identifier et à exprimer ses émotions. 

Les personnes atteintes d’alexithymie peuvent avoir des difficultés à entretenir des relations et à participer à des interactions sociales. Ils peuvent avoir un problème de santé psychique concomitant , comme la dépression , ou aucun problème de santé mentale pouvant être diagnostiqué. L’alexithymie a également parfois des liens avec l’autisme .

Jusqu’à 13% de la population souffre d’alexithymie, selon certaines recherches . Il est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes, une étude menée auprès d’une population carcérale en Chine indiquant que plus de 30% des prisonniers l’ont vécu.

Dans cet article, nous discuterons des symptômes et des causes de l’alexithymie. Nous examinons également ses liens avec les problèmes de santé mentale.

Qu’est-ce que l’alexithymie?

stUne personne souffrant d’alexithymie peut avoir du mal à communiquer ses émotions aux autres.

Les chercheurs décrivent l’ alexithymie comme une construction liée à une difficulté à éprouvera à identifier et exprimer ses émotions.

Ce n’est pas un diagnostic clinique et les professionnels de santé mentale ne le considèrent pas comme un trouble, bien qu’il puisse survenir en même temps que certains problèmes psychiques.

Ila été décrit pour la première fois  au début des années 1970 . Le mot vient du grec: «un» signifiant manque, «lexis» signifiant mot et «thymos» signifiant émotion – dans l’ensemble, cela signifie avoir un manque de mots pour les émotions.

Les personnes atteintes d’alexithymie ont:

  • problèmes d’introspection ou d’observation de leurs propres processus mentaux et émotionnels
  • éprouver de la confusion autour des sensations corporelles liées aux émotions
  • ont du mal à communiquer leurs émotions aux autres

L’alexithymie rend également difficile à ceux qui en souffre d’identifier et de répondre aux émotions des autres. Ces problèmes peuvent entraîner des difficultés dans les contextes sociaux et les relations interpersonnelles.

Symptômes

Les signes et symptômes de l’alexithymie comprennent:

  • difficultés à identifier les sentiments et les émotions
  • problèmes de distinction entre les émotions et les sensations corporelles liées à ces émotions
  • capacité limitée à communiquer ses sentiments aux autres
  • difficultés à reconnaître et à répondre aux émotions des autres, y compris le ton de la voix et les expressions faciales
  • un manque de fantasmes et d’imagination
  • un style de pensée logique et rigide qui ne tient pas compte des émotions
  • mauvaises capacités d’adaptation lorsqu’il s’agit de gérer le stress
  • se comporter de manière moins altruiste que la moyenne
  • semblant distant, rigide et sans humour

Les causes

Une personne peut être plus à risque d’alexithymie si elle a un parent proche atteint qui en est déjà atteint.

Les experts ne comprennent pas la cause exacte de l’alexithymie. Certaines études suggèrent qu’il peut résulter d’un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Génétique . La recherche sur les jumeaux indique qu’il existe une composante génétique à l’alexithymie. Les gens sont plus susceptibles d’avoir de l’alexithymie si un proche en est également atteint.
  • Facteurs environnementaux . La même étude jumelle indique également que les facteurs environnementaux jouent un rôle dans l’alexithymie. Des exemples de facteurs environnementaux comprennent des antécédents de traumatisme infantile, la présence d’un problème de santé physique ou mentale ou des facteurs socio-économiques.
  • Blessure au cerveau . Des recherches rapportent que les personnes atteintes de lésions à une partie du cerveau connue sous le nom d’insula antérieure présentent des niveaux accrus d’alexithymie.

Les facteurs de risque d’alexithymie comprennent:

  • Une étude rapportant que les hommes souffrent d’alexithymie presque deux fois plus souvent que les femmes
  • Âge avancé
  • un faible niveau d’éducation
  • statut socio-économique bas

Diagnostic

L’alexithymie n’est pas un trouble de santé mentale, au sens ou les médecins et les professionnels de la santé mentale ne peuvent pas diagnostiquer formellement le phénomène. Cependant, il existe des questionnaires et des échelles que les professionnels peuvent utiliser pour vérifier les signes d’alexithymie.

Ceux-ci inclus:

L’échelle d’Alexithymie de Toronto en vingt points (TAS-20) qui évalue :

  • la capacité d’une personne à identifier ses sentiments et à les séparer des sensations physiques
  • sa capacité à communiquer ses sentiments à d’autres personnes
  • leur tendance à montrer une pensée orientée vers l’extérieur (plutôt qu’un style de pensée introspectif)

Le questionnaire Bermond – Vorst Alexithymia (BVAQ) qui est composé de 40 éléments dans les cinq sous – échelles suivantes :

  • émotionnant
  • fantasmer
  • identifier
  • en cours d’analyse
  • verbaliser

L’échelle d’Observer Alexithymia (OAS) qui est composée de 33 éléments dans la structure à cinq facteurs suivante:

  • loin
  • peu perspicace
  • somatiser
  • sans humour
  • rigide

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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