Surmonter la claustrophobie avec la psychanalyse et la réalité virtuelle

Surmonter la claustrophobie avec la psychanalyse et la réalité virtuelle

La claustrophobie est une phobie relativement handicapante pour celles et ceux qui la subissent. Elle peut être traitée grâce à une thérapie psychanalytique, ou encore avec des outils comme la réalité virtuelle.

La psychanalyse et la claustrophobie

La claustrophobie est la phobie des espaces clos. Claustrophobie vient de la racine latine claustro, qui signifie cloîtrer, enfermer et du grec phobos, qui signifie la peur. La claustrophobie est donc la peur des espaces confinés, des lieux clos, des petites pièces, de l’enfermement en général.

Consulter pour vaincre la claustrophobie

Il est nécessaire de consulter dès que la phobie a des répercussions sur la vie quotidienne et qu’elle devient invalidante. Le plus souvent, il est conseillé d’avoir recours à une psychothérapie d’inspiration psychanalytique pour surmonter la claustrophobie.

Les causes du trouble sont multifactorielles : neurologiques, comportementales, cognitives, environnementales… D’un point de vue psychanalytique, la claustrophobie serait issue d’un conflit psychique entre pulsions et défenses. Ce conflit génère une angoisse qui peut amener à des comportements d’évitement et donc une phobie. Lors d’une psychanalyse, le sujet tentera d’identifier les sources de cette angoisse.

Les peurs associées à la claustrophobie

Être claustrophobe ne signifie pas simplement avoir peur des espaces clos car l’angoisse l’angoisse peut être plus précise. De plus, différentes peurs associées à la claustrophobie ont déjà été identifiées. Parmi elles, la taphophobie (la peur d’être enterré vivant), l’anginophobie (la peur d’être étouffé) ou encore, la sténophobie (la peur des rétrécissements). Enfin, les claustrophobes peuvent aussi avoir peur d’être enfermés à clé, c’est ce que l’on appelle, la clésiophobie. Quelle que soit la source de l’angoisse, la psychanalyse permet d’en déceler l’origine et d’apprendre à l’accepter.

La réalité virtuelle et la claustrophobie

Plusieurs recherches scientifiques ont démontrés l’efficacité de la thérapie cognitivo-comportementale concernant le traitement des phobies spécifiques. Il s’agit, dans ce cadre, d’identifier et moduler les pensées dysfonctionnelles au travers, notamment, d’exercices pratiques centrés sur les symptômes liés à l’angoisse et à la phobie. Ces exercices ainsi que la réalité virtuelle, permettent également de modifier les schémas de pensées et les comportements des patients atteints de claustrophobie. La réalité virtuelle est une technologie utilisée pour traiter différents types de phobies comme le vertige ou la claustrophobie.

Combattre les peurs avec la réalité virtuelle

Des thérapies ont été créées autour de cet outil immersif, afin de venir en aide aux personnes qui souffrent d’une phobie, comme la claustrophobie.

Selon les professionnels, le fait que le patient sache que la situation n’est pas réelle, l’aide à surmonter et affronter sa peur. Avec le casque de réalité virtuelle, il est possible d’exposer les patients à leurs peurs sans les brusquer. Les paramètres sont contrôlés de manière à rendre l’immersion et l’exposition plus progressives pour le patient.

Des possibilités multiples contre la claustrophobie

Exposer progressivement le patient à sa phobie, lui permet aussi d’explorer plusieurs situations potentiellement stressantes. Par exemple, un claustrophobe pourra se retrouver dans un ascenseur plein, à moitié vide ou totalement vide. Il pourra être statique ou en mouvement. Ces paramètres sont applicables à tout ce qui suscite la peur : le lieu, l’obscurité, les bruits, la solitude…

De plus, le patient sait qu’il peut mettre fin à l’expérience en retirant son casque, ce qui lui permet d’explorer à son rythme les différentes situations auxquelles il peut être exposé. Le casque représente donc une très bonne préparation douce et progressive, à une mise en situation réelle pour les patients claustrophobes. Ainsi, cet outil permet d’apprendre à contrôler ses pensées, ses croyances, sa respiration, tout en étant accompagné par un professionnel de santé.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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