Comprendre les troubles phobiques : les types et les causes

Comprendre les troubles phobiques : les types et les causes

Il est tout à fait naturel de ressentir des peurs et des angoisses devant certains objets ou certaines situations. Cette peur est légitime est normale et protectrice face à un réel danger car elle nous permet de réagir devant la situation à laquelle nous sommes confrontés et elle nous aide à la surpasser. Dans certains cas, la peur peut nous plonger dans un état de panique  alors qu’il n’existe pas de réel danger. À ce stade, la peur devient un trouble phobique. Ce trouble peut se traiter par différents moyens. Après avoir pris conscience que notre comportement relève de la phobie, le traitement de ses causes et de ses symptômes est enfin envisageable.

D’une simple peur à un trouble phobique.

Les statistiques ont démontrées que de nombreuses personnes sont atteintes d’un trouble phobique. Il touche davantage les femmes que les hommes.
Tout d’abord, la peur est une sensation que l’on éprouve devant quelque chose qui nous paraît dangereux. Ainsi, on cherche à se protéger face à celle-ci et nous recherchons par tout moyen de s’en débarrasser. Lorsque la peur devient irraisonnée, la phobie nous rend vulnérable. Ainsi, une personne phobique évitera très souvent d’être confrontée à l’objet de sa phobie : situations, animal etc.

Quand une phobie peut être plus ou moins invalidante, elle peut devenir maladive, obsessionnelle et très angoissante, au point de plonger le sujet dans un état de panique sans même être confronté à la situation. Un trouble phobique peut engendrer une dépression.

Les différents types de troubles phobiques.

Le trouble phobique est reconnu comme étant une maladie psychique:

  • La phobie spécifique ou phobie simple, apparaît face à un objet, un animal ou une situation bien précise. C’est le type de phobie qui touche la plupart des personnes phobiques.
  • La phobie sociale se présente au contact d’êtres humains, sauf à ceux à qui l’on fait confiance. L’haptophobie, la blemmophobie et l’aphrophobie sont classés en tant que phobies sociales.
  • L’agoraphobie est la crainte des grands espaces ou de la foule.

Les causes des troubles phobiques.

Une phobie peut être à la fois d’origine biologique, héréditaire, innée, mais on peut aussi devenir phobique au cours de notre vie. La phobie spécifique peut se présenter dès le plus jeune âge et persister jusqu’à l’âge adulte. Elle se déclenche souvent lors d’un phénomène qui nous est étranger, cause d’une peur brutale, comme rencontrer des reptiles ou des insectes, les orages ou l’altitude, un accident, une injection, un écoulement de sang, un ascenseur qui se bloque, ou bien d’autres causes spécifiques.
Concernant la phobie sociale, la personne atteinte a peur de rencontrer des gens, de leurs regards, de leur jugement. Celle-ci peut être due à un événement traumatique ou en raison de moqueries. Les phobiques sociaux aiment souvent la solitude à moins d’être accompagnés par une personne de confiance.
Enfin, l’agoraphobie provient de la peur de la foule ou des grands espaces. Par extension, l’agoraphobe n’aime pas sortir de sa zone de confort, ce que les anglos saxon appellent “safe zone”.

Rodolphe Oppenheimer

Rodolphe Oppenheimer, Psychothérapeute Psychanalyste à Paris

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